Décadence urbaine et Hors-la-loi sexuels dans l’univers de Blade Runner

Translated title of the contribution: Urban Decay and Sexual Outlaws in the Blade Runner Universe

Robert Yeates, Simon Bréan (Translator)

Research output: Contribution to journalBook/Film/Article reviewpeer-review

Abstract

La version future du Los Angeles urbain dans le film Blade Runner de Ridley Scott (1982) renvoie l’image d’une décadence avancée, mélange sf-polar d’une métropole d’après-guerre sur le déclin. Cependant, alors que la ville se dégrade de toutes parts et que ses habitants sont victimes de maladies invalidantes, l’indignation à l’égard des réplicants fugitifs occupe toute l’attention des autorités et des blade runners. Le film et son adaptation en jeu vidéo datant de 1997 déplace l’action de San Francisco, demeure de certains premiers quartiers gays aux Etats-Unis qui ont souffert des mesures répressives de la fin des années 70 aux années 80, pour la déménager à Los Angeles, une ville qui aime la décadence, ajoutant une esthétique qui rappelle celle de New York, une ville souffrant notoirement d’un déclin économique dans les années 70. La situation désespérée des spéciaux, des réplicants et des blade runners dans l’univers de Blade Runner reflète le contexte d’une culture obsédée par le maintien des lignes de division arbitraires séparant ce qui est sexuellement considéré comme déviances ou indésirables dans les villes américaines de l’époque.

The urban future of Los Angeles in Ridley Scott’s film Blade Runner (1982) is one of advanced decay, an sf-noir vision of a postwar metropolis in decline. While the city falls into profound disrepair and its citizens succumb to debilitating sicknesses, however, the furor over fugitive replicants consumes the attentions of the authorities and the blade runner protagonists. The film and the 1997 video game based upon it take a novel set in San Francisco, the home of some of the first gay neighborhoods in the US that suffered from the crackdowns of the late 1970s and 1980s, and transplants this to Los Angeles, a city which glamorized decay, adding an aesthetic that draws on the look of New York, a city notoriously in economic decline in the 1970s. The plight of specials, replicants, and blade runners in the Blade Runner universe reflects the context of a culture fixated on the policing of arbitrary dividing lines separating what is designated sexually deviant or undesirable in American cities at the time.
Translated title of the contributionUrban Decay and Sexual Outlaws in the Blade Runner Universe
Original languageFrench
JournalReS Futurae - Revue d'études sur la science-fiction
Volume17
DOIs
Publication statusPublished - Jul 5 2021

Keywords

  • Blade Runner
  • Scott (Ridley)
  • urban decay
  • gender

ASJC Scopus subject areas

  • General Arts and Humanities
  • Literature and Literary Theory
  • Visual Arts and Performing Arts
  • Urban Studies
  • Gender Studies

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